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¿Qué es una demanda colectiva?

Cuando varios consumidores presentan reclamos por lesiones similares, pueden encontrar que son más fuertes trabajando juntos en una demanda colectiva.

Los demandantes en demandas colectivas pueden responsabilizar a los demandados por pagos mayores a los demandantes que si hubieran decidido hacerlo solos.

También tienen la ventaja de poder aunar sus recursos y trabajar con la misma representación legal, como la que brindan los Abogados del Consumidor.

Los grupos de empleados que sienten que enfrentan discriminación en el trabajo pueden encontrar que una demanda colectiva es la mejor manera de responsabilizar a su empleador. Los consumidores también han utilizado demandas colectivas que alegan que una empresa no protegió su información personal confidencial de una violación de datos en línea.

Una demanda colectiva también puede ser la mejor ruta para grupos de personas discapacitadas que alegan que una empresa no se aseguró de que su sitio web tuviera las adaptaciones adecuadas para las personas con discapacidad auditiva y visual o que su ubicación física sea totalmente accesible para sillas de ruedas.

CÓMO INICIAR UNA DEMANDA COLECTIVA

¿Es una demanda colectiva adecuada para usted?

Si bien una demanda colectiva está destinada a reunir a numerosos demandantes, solo se necesita un demandante para presentar una demanda y comenzar un caso. Las personas con reclamos similares se pueden agregar al caso más adelante, incluso después de que se haya llegado a un acuerdo de conciliación.

Pero incluso si un grupo de demandantes lesionados decide unirse en la misma petición, su caso debe ser certificado por un juez antes de que pueda avanzar como una demanda colectiva.

Una demanda colectiva puede ser un buen curso de acción para un demandante cuyas lesiones individuales les cuestan menos que presentar una demanda individual, pero que pertenecen a un grupo más grande de personas que colectivamente sufrieron un alto precio por sus daños.

Un frente unificado por parte de los demandantes, y un reclamo más amplio por daños y perjuicios, podría presentar al acusado un incentivo más fuerte para poner fin a su comportamiento fraudulento o abusivo.

Según la Regla 23 de las Reglas Federales de Procedimiento Civil, que gobierna las demandas colectivas, un juez debe encontrar que hay tantos demandantes que presentan reclamos similares que no tendría sentido práctico para ellos seguir adelante con casos individuales.

Además de proporcionar un alivio potencial para una gran cantidad de demandantes, las demandas colectivas pueden ayudar a los tribunales al tratar de manera más eficiente una gran cantidad de reclamos similares.

Cómo funciona la ley de acción de clase

Un juez federal firmó un acuerdo para resolver la demanda colectiva de una mujer de Brooklyn en la que se acusa de que un cobrador de deudas intentó ilegalmente agregar intereses y otros cargos a una deuda de tarjeta de crédito antigua en violación de la ley federal.

Valentina Finkel, residente de Brooklyn, afirma que el bufete de abogados Kirschenbaum & Phillips, con sede en Nueva York, que se especializa en el cobro de deudas, la contactó en abril de 2018 sobre una deuda de tarjeta de crédito supuestamente "cancelada" de más de $ 19,000 adeudada a Discover Bank.

Los bancos deben “cancelar” las cuentas de tarjetas de crédito en mora, lo que significa que pueden renunciar a los pagos de intereses futuros, después de que hayan estado en mora durante 180 días o antes.

Pero K&P dijo en su carta a Finkel que la cantidad que supuestamente debía "puede variar debido a intereses u otros cargos agregados a su cuenta después de la fecha de esta carta".

Discover Bank no envió ningún estado de cuenta a Finkel después de que se canceló su cuenta, alega, lo cual es requerido por las regulaciones federales cuando se agregan intereses o tarifas a una cuenta de tarjeta de crédito.

Finkel presentó una demanda contra K&P bajo la Ley de Prácticas Justas de Cobro de Deudas, alegando que la empresa estaba utilizando métodos engañosos en sus esfuerzos de cobranza, y las partes lograron negociar un acuerdo.

El 26 de agosto, la jueza magistrada estadounidense Lois Bloom del Distrito Este de Nueva York firmó ese acuerdo.

Según los términos del acuerdo, Finkel recibirá $1,500, mientras que $23,500 se utilizarán para establecer un fondo de liquidación colectiva. Los 167 reclamantes que se unieron al caso recibirán cheques de liquidación de aproximadamente $140 cada uno.

K&P también pagará $15,000 a los abogados de los demandantes, pero no admitió haber cometido ningún delito en el caso.

Los consumidores que recibieron cartas de cobro de K&P entre el 27 de noviembre de 2017 y el 18 de diciembre de 2018 con respecto a las cuentas de tarjetas de crédito de Discover Bank que indiquen que los cargos por intereses y otras tarifas podrían agregarse al monto total adeudado deben comunicarse con el equipo de Abogados del Consumidor; pueden calificar para pagos del fondo de liquidación de la clase.

Declaración del abogado: “El acuerdo de conciliación aprobado por el juez Bloom muestra que cuando una importante empresa de cobranza de deudas como Kirschenbaum & Phillips, que presenta más de 300 demandas contra consumidores de Nueva York cada año, supuestamente intenta utilizar prácticas engañosas para presionar a los consumidores por intereses y cargos por deudas de tarjetas de crédito que de otro modo no adeudarían, es posible que se encuentre haciendo sus propios pagos ".

Daniel C. Cohen

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Daniel C. Cohen

Daniel Cohen es socio fundador de Consumer Attorneys y copreside la práctica de litigios financieros al consumidor de la firma. Daniel también gestiona la captación de clientes y los esfuerzos de desarrollo de la empresa.
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