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Acciones colectivas

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Acciones colectivas

¿Qué es una acción colectiva?

Cuando varios consumidores presentan reclamos por daños similares, pueden descubrir que son más fuertes si trabajan juntos en una acción o demanda colectiva.

Los demandantes en las acciones colectivas pueden responsabilizar a los demandados por pagos mayores para los demandantes que si hubieran decidido ir por su cuenta.

También tienen la ventaja de poder poner en común sus recursos y trabajar con la misma representación legal, como la que proporciona Consumer Attorneys.

Los grupos de empleados que consideran que enfrentan discriminación en el trabajo pueden encontrar que una acción colectiva es la mejor manera de responsabilizar a su empleador. Las demandas colectivas también han sido utilizadas por los consumidores que alegan que una empresa no protegió su información personal confidencial de una filtración de datos en línea.

Una acción colectiva también puede ser la mejor opción para grupos de personas discapacitadas que alegan que una empresa no se aseguró de que su sitio web tuviera las adaptaciones adecuadas para las personas con discapacidad auditiva y visual o que su ubicación física sea totalmente accesible para las sillas de ruedas.
 

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CÓMO INICIAR UNA ACCIÓN COLECTIVA

¿Es una acción colectiva conveniente para usted?

Aunque una acción colectiva tiene por objeto reunir a numerosos demandantes, solo se necesita un demandante para presentar una demanda e iniciar el caso. Las personas con reclamos similares pueden añadirse al caso más adelante, incluso después de que se haya llegado a un acuerdo de conciliación.

Pero incluso si un grupo de demandantes perjudicados decide unirse en la misma petición, su caso debe ser certificado por un juez antes de que pueda avanzar como una acción colectiva.

Una acción colectiva puede ser una buena opción para un demandante cuyas lesiones individuales le cuesten menos que presentar una demanda individual, pero que pertenezca a un grupo más grande de personas que colectivamente hayan sufrido alto precio por sus daños.

La unificación de los demandantes y un reclamo más amplio por daños y perjuicios podría suponer un mayor incentivo para que el demandado cese su comportamiento fraudulento o abusivo.

Según la Regla 23 de las Reglas Federales de Procedimiento Civil que se aplica a  las demandas colectivas, un juez debe determinar que hay tantos demandantes que presentan reclamos similares y que no tendría sentido práctico que cada uno de ellos siguiera adelante con casos individuales.

Además de proporcionar potencialmente alivio a un gran número de demandantes, las demandas o acciones colectivas pueden ayudar a los tribunales a tratar de manera más eficiente una gran cantidad de reclamos similares.

Cómo funciona la Ley de acciones colectivas

Un juez federal firmó un acuerdo para resolver la demanda colectiva de una mujer de Brooklyn en la que se acusa a un cobrador de deudas de intentar añadir ilegalmente intereses y otros cargos a una deuda de tarjeta de crédito antigua, violando la Ley federal.

Valentina Finkel, residente en Brooklyn, afirma que el bufete de abogados Kirschenbaum & Phillips, con sede en Nueva York, especializado en el cobro de deudas, la contactó en abril de 2018 por una deuda de tarjeta de crédito supuestamente "cancelada" de más de $ 19,000, que debía a Discover Bank.

Los bancos deben “cancelar” las cuentas de tarjetas de crédito en mora, lo que significa que pueden renunciar a los futuros pagos de intereses después de que hayan estado en mora durante 180 días o antes.

Pero K&P informó en su carta a Finkel de que la cantidad que supuestamente debía "puede variar debido a los intereses u otros cargos añadidos a su cuenta después de la fecha de esta carta".

Discover Bank no envió ningún estado de cuenta a Finkel después de haber cancelado su cuenta, según alega, lo cual es obligatorio según la normativa federal cuando se añaden intereses o comisiones a una cuenta de tarjeta de crédito.

Finkel presentó una demanda contra K&P en virtud de  la Ley de Prácticas Justas en el Cobro de Deudas, alegando que la empresa estaba utilizando métodos engañosos en sus gestiones de cobro, y las partes consiguieron llegar a un acuerdo.

El 26 de agosto la jueza magistrada estadounidense Lois Bloom del Distrito Este de Nueva York firmó el acuerdo.

Según los términos del acuerdo, Finkel recibirá $1,500, mientras que $23,500 se utilizarán para crear un fondo de conciliación colectivo. Los 167 reclamantes que se unieron al caso recibirán cheques de liquidación de aproximadamente $140 cada uno.

K&P también pagará $15,000 a los abogados de los demandantes, pero no admitió haber cometido ningún delito en el caso.

Los consumidores que recibieron cartas de cobro de K&P entre el 27 de noviembre de 2017 y el 18 de diciembre de 2018 con respecto a las cuentas de tarjetas de crédito de Discover Bank en las que se indicaba que los cargos por intereses y otras tarifas podrían agregarse al monto total adeudado, deben comunicarse con el equipo de Consumer Attorneys; pueden calificar para recibir pagos del fondo de conciliación colectiva.

Declaración del abogado: “El acuerdo de conciliación aprobado por el juez Bloom demuestra que cuando una gran empresa de cobro de deudas como Kirschenbaum & Phillips, que presenta más de 300 demandas contra los consumidores de Nueva York cada año, supuestamente intenta utilizar prácticas engañosas para extorsionar a los consumidores por intereses y cargos por deudas de tarjetas de crédito que de otro modo no deberían, puede encontrarse haciendo sus propios pagos”.

Daniel C. Cohen

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Daniel C. Cohen
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