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Demanda de tapones auditivos defectuosos 3M Combat Arms

In 2018, thanks to a whistleblower coming forward, the Justice Department

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El Departamento de Defensa de Estados Unidos emitió los tapones auditivos 3M Combat Arms versión 2 (CAEv2) como dispositivos de protección auditiva estándar para las tropas desplegadas en zonas de combate como Irak o Afganistán entre 2003 y 2015.

En 2018, gracias a la presentación de un denunciante, el Departamento de Justicia descubrió que 3M defraudó al gobierno vendiendo tapones para los oídos con "defectos de diseño peligrosos" a los militares durante "más de una década". 3M llegó a un acuerdo con el Departamento de Justicia por $ 9.1 millones sin admitir responsabilidad.

Según el denunciante, 3M conocía los defectos del dispositivo desde el año 2000 y manipuló activamente los resultados de las pruebas mientras seguía fabricando y comercializando los dispositivos para las Fuerzas Armadas de los EE. UU. aparentando que cumplían las normas gubernamentales.

Ahora, más de 230,000 miembros del servicio y veteranos han demandado a 3M y a Aearo Technologies (la empresa matriz de 3M) en un tribunal federal por haber vendido tapones para los oídos de combate defectuosos a las tropas estadounidenses desde 2003 hasta 2015, y a muchos más miembros en servicio activo y militares y veteranos que han sido perjudicados por los tapones para los oídos defectuosos de 3M y se están presentando para exigir responsabilidades.

Defectos en los tapones de combate 3M de doble punta

Los tapones para los oídos 3M CAEv2 supuestamente eran demasiado cortos y no estaban diseñados para "sellar" eficazmente el canal auditivo para bloquear el sonido que dañaba el tímpano, como se pretendía. Como resultado, los tapones para los oídos se aflojarían imperceptiblemente durante el uso, haciendo que los tapones fueran esencialmente inútiles.

Los tapones para los oídos tenían un diseño de doble punta o reversible, que estaba destinado a bloquear todo el sonido cuando se insertaba de una manera, pero proporcionar un filtrado selectivo cuando se invertía, reduciendo los impulsos fuertes y permitiendo al mismo tiempo que los usuarios escucharan las órdenes habladas. 3M supuestamente no instruyó adecuadamente a los miembros del servicio sobre cómo insertar correctamente los tapones para los oídos, lo que también causó la pérdida de audición.

¿Ha sido lesionado por los tapones para los oídos 3M?

Las lesiones del sistema auditivo, incluyendo la pérdida de audición y el tinnitus, fueron la tercera discapacidad más común relacionada con el servicio desde 2003. En 2017, sin embargo, el tinnitus y la pérdida de audición llegaron al número uno en las listas y se convirtieron en la discapacidad más común relacionada con el servicio. 

Los tapones para los oídos 3M defectuosos pueden haber sido los culpables.

(1) Tinnitus

Según la Clínica Mayo, el tinnitus es cuando experimenta zumbidos u otros ruidos en uno o ambos oídos. El ruido que oye cuando tiene tinnitus no está causado por un sonido externo y, normalmente, otras personas no pueden escucharlo. Dichos sonidos pueden incluir:

  • Timbre
  • Zumbido
  • Rugido
  • Silbido
  • Siseo
  • Haciendo clic

Los veteranos con tinnitus pueden tener dificultades para concentrarse y dormir y, en la mayoría de los casos, la afección es permanente.

(2) Pérdida auditiva

La pérdida auditiva puede ser una condición devastadora a largo plazo y permanente. Los síntomas pueden incluir la pérdida gradual de la audición de una persona y, a medida que la condición progresa, puede causar dificultades auditivas más graves que resultan en problemas sustanciales de calidad de vida, entre otros daños. La persona también puede experimentar zumbidos en los oídos y sensibilidad al sonido.

Demandas en curso

Debido a la gran cantidad de demandas de los miembros en servicio, el Panel Judicial de Litigios Multidistrito ha centralizado y transferido los casos a un litigio de varios distritos titulado Litigio de responsabilidad por productos de tapones de oído de 3M Combat Arms Caso No. 2885, que actualmente está en curso en el Tribunal del Distrito de los Estados Unidos del Distrito Norte de Florida.

De los muchos miles de demandas que ya se han presentado contra 3M, el tribunal de Florida ha seleccionado algunas para ir a juicio anticipado. El 30 de abril de 2021, un jurado federal concedió $ 7.1 millones por daños a tres veteranos del ejército, y encontró que 3M no advirtió sobre fallas de diseño en los tapones para los oídos que se vendían ampliamente a los militares de EE. UU y que acabaron provocando la pérdida de audición.

Qué puede hacer

Los miembros del servicio y los veteranos que utilizaron activamente los tapones para los oídos entre 2003 y 2015 pueden presentar una demanda si experimentan alguno de los síntomas asociados con el defecto. Si ha sufrido pérdida de audición o tinnitus y ha servido en el ejército entre 2003 y 2015, todavía puede presentar una demanda contra el fabricante para obtener una compensación, facturas médicas, dolor y sufrimiento y otras pérdidas financieras y emocionales que pueda haber sufrido. 

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